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制度的力量





  18世纪末,英国人来到澳洲,随即宣布澳洲为它的领地。这样辽阔的大陆,怎么开发呢?当时英国没有人愿意到荒凉的澳洲去。英国政府想了一个绝妙的办法:把罪犯统统发配到澳洲去。

  一些私人船主承包了大规模运送犯人的工作。起初,政府以上船的人数支付船主费用,至于到了澳州上岸时还有多少人活着就与船主无关了。当时运犯人的船大多是很破旧的货船改装的,船上设施极其简陋,没什么药品,更没有医生,生活条件十分恶劣。而船主为了牟取暴利,尽可能多装人,却把生活标准降到最低。一旦船离了岸,船主按人数拿到了钱,对这些人能否活着到达澳洲就不管了。有些船主甚至故意断水断食。3年间从英国运到澳洲的犯人在船上的死亡率达12%,有一艘船上424个犯人竟死了158个,死亡率高达37%,不仅英国政府遭受了巨大的经济和人力资源损失,英国民众对此也极为不满。

  英国政府于是想了很多办法。每艘船上都派一名官员监督,再派一名医生负责船上的医疗卫生,同时对犯人的生活标准做了硬性规定。但死亡率不仅没降下来,有的监督官和医生竟也不明不白地死了。政府后来查清了原因:一些船主为了贪利而行贿官员,如果官员不听从,干脆扔到大洋里喂鱼。问题没解决,还出了新问题,政府多花了钱,却照常死人。

  一些绅士提议,把船主召集起来进行培训,还教育他们要珍惜生命,告诉他们送犯人去澳洲开发是为了英国的长久大计,不能把金钱看得比生命都重要。

  但情况依然没有好转,死亡率一直居高不下。

  一位英国议员想到了制度:那些私人船主钻了制度的空子,而制度的缺陷在于政府付给船主的报酬是以上船人数来计算的!假如倒过来,政府以到澳洲上岸的人数为准计算报酬呢?政府采纳了他的建议——不论你在英国上船装多少人,到澳洲上岸时再清点人数支付报酬。

  问题迎刃而解。船主主动请医生跟船,在船上准备药品,改善生活,尽可能让每一个人都健康抵达澳洲。因为在船上死掉一个人就意味着减少一份收入。

  一段时间以后,英国政府又做了一个调查。发现自从实行上岸计数的办法后,船上的死亡率降到了1%以下,有些运载几百人的船只经过几个月的航行竟然没有一人死亡。

  这就是制度的力量。犯人还是同样的犯人,船主还是那些船主,一个制度的改变把所有问题都解决了。

创建时间:2006-1-9

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